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Un design d’exception

L’équipe de MAN couronnée « Design Team of the Year » lors de l’Automotive Brand Contest 2018, en recevant le plus prestigieux prix du design du secteur automobile

Quand on pense à un design automobile exceptionnel, la plupart des gens s’imaginent des voitures de sport profilées, des limousines élégantes ou des berlines stylées. Et pourtant, le lauréat du prix du design le plus prestigieux du secteur de cette année ne fut nul autre que le constructeur de véhicules utilitaires de Munich MAN Truck & Bus. L’équipe de design dirigée par Holger Koos développe toute une gamme de véhicules, par exemple les camions MAN légers et lourds ou les autocars et autobus urbains des marques MAN et NEOPLAN, et a remporté le titre de « Design Team of the Year » lors du célèbre Paris Motor Show.

Chaque année, le Conseil allemand du Design organise l’Automotive Brand Contest, le plus grand concours international de marques et de design de l’industrie automobile. Le jury du concours met à l’honneur un design exceptionnel en matière de produits et de communication et attire l’attention sur l’importance fondamentale de la marque et du design de marque dans le secteur automobile. La meilleure équipe de design à présenter le design de marque innovant et cohérent est sacrée « Team of the Year ».

« Nous sommes bien sûr très fiers d’avoir eu l’occasion de décrocher notre prix ici, à Paris », déclare Holger Koos, Head of Design chez MAN Truck & Bus. « Les véhicules bien conçus gagnent en importance, en particulier dans le segment des utilitaires, où les différences technologiques entre les véhicules se font de moins en moins prononcées. Cela signifie que nous avons en tant que designers une part importante à jouer pour nous assurer que la marque est vue sous un jour favorable. Le design d’un véhicule est une représentation visuelle de sa marque. Cette règle vaut aussi bien pour des camions et bus que pour des véhicules particuliers. »

Il existe, néanmoins, quelques différences : par exemple, les divergences notables des exigences légales en matière de poids et de dimensions, avec pour résultat l’avant plat type des camions et bus européens. La fiabilité, la longévité et la convivialité constituent en outre des éléments encore plus importants pour les utilitaires que pour les véhicules particuliers. Pour ces véhicules, il n’est pas rare que le kilométrage avoisine le million de kilomètres.

Cela signifie qu’une attention particulière est accordée au design intérieur. La cabine de conduite du camion, qui est d’abord et avant tout un lieu de travail, devient également un séjour et une chambre pour les camionneurs parcourant de longues distances. Faciliter l’utilisation au maximum constitue toujours une priorité pour soulager autant que possible les chauffeurs. Le principe des bus et cars n’est pas très différent. Parallèlement, les véhicules MAN et NEOPLAN sont conçus de façon à incarner la mission de la marque : donner une tournure créative exceptionnelle à l’innovation technologique.

L’esthétique joue bien entendu aussi un rôle, mais la fonctionnalité est et reste la nette priorité pour le design d’un véhicule utilitaire. « Nous ne partons pas de l’idée de concevoir quelque chose de beau ; nous adoptons plutôt une approche créative pour mettre en œuvre des spécifications techniques pouvant inclure des aspects tels qu’un accès confortable, un compartiment passager attrayant ou une configuration ergonomique », déclare Koos.

« Répondre aux exigences statutaires et technologiques d’une part et combler les besoins de nos clients, conducteurs et passagers d’autre part tout en créant un design de marque révolutionnaire et cohérent : voilà la réalisation exceptionnelle de notre équipe de design », déclare Joachim Drees, Chief Executive Officer de MAN Truck & Bus AG.

L’Automotive Brand Contest 2018 a été lancé et organisé par le Conseil allemand du Design, l’un des plus grands centres de compétences au monde pour la communication et le transfert de connaissances en matière de design. Ses membres fondateurs comprennent actuellement plus de 290 sociétés. Le Conseil allemand du Design a été fondé en 1953 sur l’initiative du German Bundestag pour stimuler les compétences en matière design dans l’économie allemande. Le travail qu’il réalise est varié et vise à communiquer en quoi l’utilisation stratégique du design peut apporter de la valeur à long terme aux marques.